Александра Молочникова до этой премьеры театралы знали исключительно как талантливого артиста. Отныне он режиссер, которому прочат большое будущее. Молочников поставил спектакль в редком жанре кабаре, которое посвятил войне 1914 года. Точнее, одному из фактов мировой катастрофы — окопному противостоянию немецкой и французской армий на Западном фронте. На резком контрасте выбранной формы и содержания строится весь спектакль. Про смерть — и вдруг гэги, скетчи, джаз.

Нагловатый конферансье в ярко-красном костюме-тройке (Артем Волобуев) анонсирует публике скетчи на заданную тему: убийство эрцгерцога Фердинанда, разговор двух французских семейных пар о необходимости войны, патриотические «обострения», футбольный матч в перерыве между боями, газовая атака. Скетчи чередуются с музыкальными номерами (автор — Роман Берченко) на стихи Дмитрия Быкова.

Зрителю вроде бы сказку со сцены рассказывают, развлекают. На самом деле буквально «по слогам» объясняют, как именно запускается маховик войны. Одним забивают голову рассказами о «немцах, протыкающих младенцев», другим — про «лягушатников, которые заваривают чай из волос индусов». Сначала бравые солдатики уверены, что они вернутся домой. Вскоре большая часть из них убита, а те, кто остался, не надеются ни на что вообще. Все, что они умеют, это рассказывать любимой женщине, как именно убивать врага саперной лопаткой.

Судя по всему, сочинялся спектакль этюдным методом, отсюда некоторая «рыхлость» структуры, необязательность многих мизансцен, вторичность некоторых шуток. Но премьере все это легко можно простить, ее обаяние безоговорочно. Тема раскрыта, собственный режиссерский почерк очевиден, параллели с современностью просматриваются. Впрочем, у режиссера-дебютанта Молочникова был наставник — «отличник» комедийного жанра Евгений Писарев.

Финал у «19.14» душераздирающий (и что особенно важно — лишенный назидательных интонаций), — чудом выживший солдат поет. Про то, что ужас никогда не закончится, а на смену Первой войне придет Вторая, а ей — какая-нибудь еще. Мир катится в тартарары весело, господа.