Детектив про копов-напарников, мистический триллер и производственно-семейная драма в одном флаконе. 

Ральф Сарчи (Эрик Бана) — среднестатистический коп из «убойного» отдела, классический образ героя детективных триллеров. У него есть работа, отнимающая все свободное время, жена и дети, которым не хватает мужа и отца, плюс лучший друг и напарник (Джоэль Макхейль). Ну и, конечно, пара скелетов в шкафу. Пускай он и работает в самом опасном районе Нью-Йорка, но и там случаются вещи, способные изумить бывалого, что называется, оперативника. Неизвестный в костюме маляра рисует по всему городу пугающие зомбирующие знаки. В полицию все чаще поступают жалобы на странное поведение соседей. Бесноватая мать швыряет собственного ребенка в клетку ко льву.

Фильм стартует в соответствии с канонами «полицейского» жанра. Два напарника, один взрослый и рассудительный, второй молодой и горячий, расследуют убийства, ищут главного злодея, в перерывах соревнуются в остроумии. Но в какой-то момент события начинают приобретать совсем уж мистический характер, с экрана тянет серой, а лента превращается в триллер-ужастик. Тут на сцену выходит еще один значимый персонаж — Мендоза (Эдгар Рамирес), священник, бывший наркоман, знающий толк в демонах. Занятно наблюдать за дуэтом Рамиреса и Баны, который идеален в роли начинающего прозревать Фомы неверующего, тем более что в какой-то момент коп-напарник надолго исчезает из кадра — необъяснимо, но деликатно. Местами по-настоящему пугающий, со своей густой и мрачной атмосферой, «Избави нас от лукавого» — какой ни есть, а все ж родня (двоюродная, но безусловная) не столько «Французскому связному» или там «Часу пик», сколько «Изгоняющему дьявола» (которого в одной из сцен, пожалуй, переплевывает).

Детективное кино, в какой-то момент будто утратившее былую популярность, кажется, переживает ренессанс: рейтинги «Шерлока» и «Настоящего детектива» говорят сами за себя. «Избави нас от лукавого», где детективная интрига обильно спрыснута мистикой, идеально вписывается в эту тенденцию и придется по вкусу новым поклонникам жанра. Пускай и едва ли станет кассовым хитом (ну если только мистика вмешается).